În discursul său de aseară, cu prilejul preluării de către România a Președinției Consiliului Uniunii Europene, Președintele României, Klaus Iohannis, a arătat că primul semestru al anului 2019 va fi definitoriu pentru dinamica viitoare a Uniunii Europene. Amintind că Uniunea se confruntă în prezent cu diverse provocări, precum retragerea Marii Britanii, migrația şi securitatea în vecinătatea sa imediată, Iohannis a propus pentru următoarele șase luni mai multă unitate și coeziune. Referindu-se la Summitul de la Sibiu din 9 mai 2019, președintele României și-a exprimat convingerea că lucrările acestuia vor oferi noi perspective Europei de mâine.

Ceremonia de aseară, de sub cupola Ateneului Român, a fost marcată de alocuțiunea emoționantă a Preşedintelui Parlamentului European, Donald Tusk. Într-un discurs ținut integral în limba română, polonezul Donald Tusk a pomenit de la Dacia 1300 a socrului său, la mari compozitori, scriitori și filosofi români: George Enescu, Nichita Stănescu, Mircea Eliade, Andrei Pleșu, Emil Cioran, Tristan Tzara și Eugen Ionescu. Tusk s-a referit și la Nadia Comăneci și Simona Halep, însă punctul culminant l-a constituit evocarea finalei Cupei Campionilor Europeni la fotbal de la Sevilla, din 1986, când Steaua București a învins Barcelona. Președintele Parlamentului European a provocat poporul român să apere valorile europene, la fel cum Helmuth Duckadam a apărat atunci acele patru penalty-uri la rând.