O creștere a prețurilor la produsele alimentare ar putea provoca mai degrabă o criză umanitară masivă și mai puțin o recesiune economică globală, avertizează specialiștii. Mai mult de jumătate din populația lumii este vulnerabilă la un astfel de risc, de aici și temerile că astfel de scumpiri ar putea duce la o criză socială. Schimbările climatice, criza alimentelor, prețurile mai mari ale petrolului și o depreciere a dolarului american, toate pot provoca inflație. Și atunci când prețurile cresc, îngrijorările cu privire la securitatea alimentară ar putea duce la tulburări sociale.  Probleme ce țin de corupție, rata mare a șomajului și majorarea decalajului dintre săraci și bogați, au contribuit la seria de proteste din Primăvara Arabă. Proteste care au avut loc în mai multe țări din Orientul Mijlociu și Africa de Nord și multe dintre tensiuni nu au dispărut nici până în prezent. Experiența arată că e o problemă extrem de sensibilă, iar o repetare a premiselor poate aduce același rezultat.