Ministrul apărării american, Jim Mattis, a sosit astăzi la Kabul pentru o vizită surpriză, la două săptămâni după ce preşedintele afgan, Ashraf Ghani, a propus negocieri de pace talibanilor. Preşedintele afgan a propus în februarie negocieri de pace talibanilor, gest apreciat de Washington drept o deschidere majoră din partea Kabulului, dar până acum insurgenţii nu păreau gata să accepte. Drept condiţie prealabilă, liderul de la Kabul i-a invitat pe talibani la o încetare a focului, şi la recunoaşterea Constituţiei afgane din 2004. În schimb, el le-a propus recunoaşterea talibanilor ca partid politic, precum şi garanţii de securitate pentru cei care acceptă oferta sa. Talibanii, care consideră guvernul afgan drept o ”marionetă” a Washingtonului, au cerut anterior Statelor Unite să discute direct cu reprezentanţii lor, ignorând autorităţile afgane.